Brasil: El ecosistema del Pantanal está perdiendo su masa forestal

Foto: National Geographic El ecosistema del Pantanal, que se extiende por los estados brasileños de Mato Grosso y Mato Grosso do Sul, representa el humedal más grande del mundo y alberga una importante biodiversidad de flora y fauna. Sin embargo, como ocurre con la mayoría de estos reservorios naturales, en los últimos años la zona se ha visto afectada por una creciente tasa de deforestación. Según se informó desde el Ministerio de Medio Ambiente, el ecosistema perdió 4.279 kilómetros de área vegetal entre 2002 y 2008, lo que representa un 2,82 por ciento de su superficie total (la que abarca 151.313 kilómetros cuadrados). Estas cifras, obtenidas a través de la vigilancia satelital que se realiza sobre el Pantanal, permiten sostener que su grado de deforestación es más intenso que el de la Amazonia, la cual durante el mismo período perdió el 2,54 por ciento de bosque. Además, esta área registró una disminución en la tasa de deforestación del 48 por ciento entre agosto de 2009 y abril de este año respecto a los mismos meses del período anterior. En el Pantanal, la tasa de deforestación anual alcanza los 713 kilómetros cuadrados, lo que en gran parte es consecuencia de la producción de carbón de origen vegetal para el abastecimiento de la industria siderúrgica y la extensión de áreas para pastos. La soja constituye la mayor amenza para la región, que como alertó en el 2006 la ONG Conservation Internationale podría producir que toda la vegetación desapareciera en 45 años. Si bien todavía no se dieron a conocer propuestas concretas, fundamentales para preservar el Pantanal y su biodiversidad, autoridades del Instituto Brasileño del Medio Ambiente (Ibama) aseguraron que este año se pondrán en marcha operaciones contra la deforestación en las áreas más afectadas. Notas relacionadas: Brasil: Expansión urbana en la Amazonía Estudio: La mitad del Amazonas podría dejar de existir en el 2050 Brasil construye controversial represa hidroeléctrica en el Amazonas, pide compensación ambiental

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