agua

Ahorragua Plus: innovador producto para ahorrar agua en Colombia

ahorraagua_plus1 Foto: Beta plus Ltda.. El agua es un elemento imprescindible para todos, tanto para el hombre como para cualquier especie. El problema es que, si bien más del 70% de la superficie de la Tierra está cubierta por agua, sólo el 2% es apta para el consumo humano y en muchos puntos del globo este recurso está comenzando a escasear. Adicionalmente, los procesos para hacer potable el agua requieren de mucha energía, por lo cual desperdiciar agua que ha sido potabilizada es un lujo que muchos no se pueden dar. Sabiendo esto, ¿no suena a ridículo tirar por la cadena del inodoro todos los días decenas de litros de agua potabilizada? El mundo ya se está dando cuenta de esto, y es por ello que se están desarrollando numerosos modelos de inodoros más sustentables. Otros, un poquito más radicales, proponen 'hacer en la ducha'. En el medio de estas alternativas está Ahorragua Plus, producto desarrollado por la empresa colombiana Beta Plus que ayuda a reducir en un 70% el consumo de agua del baño. De acuerdo a la empresa, una persona va en promedio cinco veces por día al baño y utiliza diez litros de agua cada vez que tira de la cadena. Esto da un total de 50 litros diarios. Sobre este punto trabaja Ahorragua Plus: en lugar de accionar la cadena, la persona tira el producto dentro del inodoro y éste desinfecta y desodoriza el agua que se utiliza, reduciendo la cantidad de veces que una persona tendría que usar la cadena del inodoro de cinco a una sola al día. Para ejemplificar los resultados que se pueden alcanzar con este producto, el gerente de la empresa, Ricardo Coral Rosero, comentó a TuVerde: “Mi familia está compuesta por cuatro personas. Tradicionalmente, según las facturas hemos consumido un promedio de 20 metros cúbicos de agua por mes, con un costo de 98774 pesos colombianos (alrededor de 50 dólares). Hoy en día, usando el producto, el consumo viene por ocho metros cúbicos, con un costo de 45083 pesos colombianos (23 dólares). Estamos ahorrando unos 12 metros cúbicos de agua, correspondientes a unos 12 mil litros”. Coral Rosero asegura que el producto es un éxito y que han vendido la producción que se programó para tres meses en sólo 15 días. En 2008, la empresa Beta Plus ganó el Concurso Nacional Ideas Innovadoras en Colombia, dentro de la categoría Productos y Empresas, debido a Ahorragua Plus. En la actualidad el producto se puede conseguir en forma líquida, pero próximamente saldrá a la venta la versión en polvo. Más información: BetaPlusLtda.com

Eco-inodoros: alternativas para cuidar el medio ambiente desde el cuarto de baño

Inodoro "Todo en Uno" El inodoro 'Todo en uno', con lavatorio que recicla el agua en la mochila. Foto: Caroma. En los últimos años han ido aumentando los diseños ecológicos en la industria textil y arquitectónica, por citar algunos ejemplos. Pero diseñadores y desarrolladores también han estado pensando en temas menos 'agradables', como el de las necesidades básicas humanas. El tema es que nuestros baños son en este momento muy ineficientes, y con los altos costos de potabilización de agua y la escasez de este recurso en muchas partes del mundo, el gastar litros y litros al tirar la cadena es un lujo que mucha gente no puede darse. Es por ello que han ido proliferando los eco-inodoros, que buscan minimizar el uso de agua y hasta reciclar los residuos. Hay para todos los gustos: existe el de dos pozos, el de materia fecal y el dos por uno. Si bien todavía no están extendidos masivamente y hasta pueden sonar como extremos, a medida que avance la necesidad de ahorrar agua y recursos seguramente se volverán más comunes. Conocelos en esta nota. El “sistema indio” o “de dos pozos” fue creado por el indio Bindeshwar Pathak, quien propuso instalar más de 1,2 millones de inodoros ecológicos con el objetivo de ahorrar agua y así salvar miles de vidas. La idea tuvo lugar a partir de una necesidad permanente en el país: a raíz de la escasez de agua, la mayoría de los indios defecan en baldes al aire libre, que más tarde limpian de forma manual. Esto produce que, por falta de un sistema sanitario adecuado, miles de personas mueran al año a causa de enfermedades vinculadas con esta carencia. De esta manera, el sistema propuesto por Pathak es simple y poco costoso. Se trata de dos pozos que, al no estar conectados al sistema de cloacas, no contaminan los ríos. Además de requerir sólo un litro de agua cada vez que se utiliza, en contraste con los inodoros tradicionales que consumen alrededor de diez litros, cada pozo puede ser usado por una familia durante cinco años, hasta que se llena y se comienza a utilizar el otro. En ese período, la materia fecal se convierte en abono y más tarde puede ser utilizada como fertilizante. Esquema del modelo de dos pozos de Bindeshwar Pathak Esquema del modelo de dos pozos de Bindeshwar Pathak. Imagen: GoodNewsIndia.com.
Otro de los sanitarios ecológicos es el de “materia fecal”, propuesto por la estadounidense Virginia Gardiner. Se trata de un artefacto creado con estiércol de caballo que emplea un sistema capaz de deshacerse de los deshechos sin requerir de energía ni agua. Es un aparato simple en el que los desechos caen en una bolsa biodegradable y al accionar una palanca pasan a un segundo compartimiento ubicado en la parte inferior. El contenido se retira del dispositivo y se traslada a un digestor anaeróbico que permite transformarlo en gas para cocinar. El modelo 'materia fecal' Foto: BBC.
Por último, existe el “Todo en uno” (foto arriba), un producto que ha ingresado en el circuito comercial en junio de este año de la mano de la empresa australiana Caroma. Lo original de este aparato es que incorpora el lavatorio al inodoro, entonces el agua que se utiliza de lavamanos pasa al depósito de la taza. Según se explica desde BBC Mundo, este mecanismo permite ahorrar un 74% de agua. En Argentina, el Centro Experimental de la Vivienda Económica de la provincia de Córdoba desarrolló un sistema similar hace algunos años: los modelos MASI y MSM. Inodoros ecológicos Made in Argentina del CEVE Inodoros ecológicos Made in Argentina. Foto: CEVE.
Con diferentes tamaños, costos y sistemas utilizados para su funcionamiento, cada uno de estos inodoros constituye una propuesta que, de crecer e implementarse de manera más general, pueden producir importantes beneficios en el ahorro de agua y aprovechamiento de los desechos de manera práctica, poco costosa y amigable con el ambiente.
Más Información: BBC Mundo

Buenos Aires: Promueven medida para reciclar aceite de cocina de restaurantes

Las freidoras ya no se vaciarán en cañerías Foto: Craig Jewell. Los restaurantes, confiterías y hoteles suelen utilizar grandes cantidades de aceite que arrojan a la basura. Mientras que esto representa una seria contaminación y un importante daño para el medio ambiente, la posibilidad de reciclarlos permite que sean utilizados como combustible para motores diesel. Con el objetivo de incentivar y llevar a cabo esta práctica, la legislatura porteña aprobó hace unos días una ley que contempla la prohibición para estos comercios de volcar aceites vegetales usados (AVU) en cloacas o cañerías. Además, la norma establece la creación de un registro de operadores y transportistas de este líquido para su traslado y posterior tratamiento, según informa La Nación. La norma, que abarca la actividad de hoteles, cárceles, industrias, restaurantes, confiterías y otros comercios encargados de la producción de alimentos de Capital Federal, prohíbe volcar los AVU ya sean solos, mezclados o solidificados. De esta manera, en lugar de echarlo en cloacas, cañerías, cursos de agua o la vía pública, el registro de generadores, transportistas y operadores será el encargado de recolectar diariamente el aceite para trasladarlo al lugar donde se realizará su reciclado. De acuerdo a La Nación, un estudio realizado por la Fundación Biocoms el año pasado informó que el sector gastronómico desecha alrededor 18.000 toneladas de aceite por año. Además, del análisis se desprende que unos 3500 restaurantes utilizan por mes cerca de 440 Kg. de aceite cada uno y 80 hoteles unos 160 Kg. La nueva normativa forma parte de una iniciativa que busca promover el reciclado del producto para ayudar al cuidado del medio ambiente. Otra medida similar es la llevada a cabo por el Plan Bio, que fue lanzado el año pasado en la provincia de Buenos Aires y ya permitió recolectar 35.000 litros de aceite comestible usado para la elaboración de biodiesel. Más Información: La Nación Next Fuel

Argentina: Protegen los Esteros del Iberá, uno de los humedales más ricos del mundo

Atardecer en los Esteros del Iberá Foto:Pablodda. Con un paisaje encantador compuesto por lagunas, bosques y pastizales, la Reserva Natural del Iberá fue creada en 1983 con el objetivo de proteger a uno de los humedales más ricos en diversidad biológica del planeta. Hoy, 26 años después, el gobierno de Corrientes fijó los límites de la reserva con el propósito de concretar la medida. Extendiéndose por aproximadamente 1,2 millones de hectáreas, se trata del área protegida más extensa del norte argentino. Mediante la implementación del decreto 3771, la zona estará resguardada de toda intervención humana que la perjudique, prohibiendo las actividades productivas o restringiéndolas a aquellas que aseguren un desarrollo sustentable. La Reserva Natural del Iberá es un humedal conformado por esteros, donde una gran masa de agua cubierta por vegetación conforma la alta cuenca del río Corriente. Además de las lagunas, bosques y pastizales que generan un magnífico paisaje, la zona alberga una importante biodiversidad: existen alrededor de 125 especies de peces y 40 de anfibios, 60 reptiles, 344 aves y 57 mamíferos. La implementación de la ley es de vital importancia para la región, dado que cualquier actividad humana puede causar grandes daños en el sistema. Además, existen en la zona muchos animales en peligro de extinción, como es el caso del aguará guazú, el venado de las pampas, el ciervo de los pantanos, el tordo amarillo y el yetapá de collar, entre otros. Según se explica desde Clarín, mediante el decreto 1440 se establecieron los límites de la reserva y del Parque Provincial del Iberá, que se encuentra dentro de la misma. Alrededor de 481 mil hectáreas fueron establecidas como parque, donde sólo se podrán practicar actividades como ecoturismo o investigaciones científicas. Otras 800 mil hectáreas constituyen la reserva y en ellas sólo se permitirá llevar a cabo prácticas productivas que no afecten al medio ambiente. Esta reglamentación constituye un paso positivo en la protección del segundo humedal más grande de Sudamérica –tiene casi 14 mil Km.2 y representan el 14,6 % del territorio provincial-. Iberá significa en guaraní “aguas que brillan”. En honor a su nombre, es fundamentar velar por el cumplimiento de estas medidas que buscan protegerlos. Más Información Esteros del Iberá

El Artico podría quedar sin hielo en 2030

Foto del Artico por Juan Vidal Foto: Juan Vidal. El cambio climático sigue generando problemas en distintas partes claves de la Tierra, esta vez en el Artico. El secretario general de la ONU, Ban Ki-Moon, aseguró que la zona “se está calentando más que cualquier otro lugar en la Tierra” y que “podría quedarse sin hielo en 2030”. Estas declaraciones, realizadas en el marco de la Conferencia Mundial sobre el Clima se basan en un reciente viaje que el coreano hizo a la base internacional noruega Ny Alesund, donde distintos científicos lo alertaron acerca de la grave situación que allí se está viviendo. De acuerdo a Urgente24, el intervalo que va desde 1999 a 2008 fue el más cálido de los últimos dos mil años en el Artico. Ideal.esagrega que en 2008 el hielo alcanzó su record negativo al cubrir sólo cuatro millones de kilómetos cuadrados, cuando, por ejemplo, en 1979 la superficie que cubría era de 16,5 millones de kilómetros cuadrados. El Artico es el área que está alrededor del Polo Norte e incluye el Océano Artico y zonas de Rusia, Alaska, Canadá, Groenlandia, Islandia, Laponia, Suecia, Noruega y Finlandia. La organización World Wildlife Foundation (WWF), elaboró un informe que dice lo siguiente: “desde hace varios decenios, el Artico se calienta dos veces más que el resto del planeta. El cambio climático afecta al Artico antes de lo previsto y desestabiliza ya sistemas importantes como el hielo marino, el casquete glaciar de Groenlandia y los glaciares de montaña”. El informe agrega que “esta dramática pérdida de hielo derivada del calentamiento en el Ártico se produce al doble de velocidad que en el resto del mundo”. Las consecuencias de esta situación serían catastróficas, ya que, según WWF, una cuarta parte de la población mundial sufriría inundaciones. Heikki Willsted, de WWF España, agrega: “Unas 250 millones personas que viven a nivel del mar podrían morir y, en todo caso, deberían desplazarse”. Por otra parte, el climatólogo Thomas Stocker, que también participa de la Conferencia, declaró en una entrevista para swissinfo.ch: “Los científicos disponían de todos los datos y las cifras desde hace ya 30 años, cuando tal objetivo (el de frenar el impacto del calentamiento global) era aún realizable con cambios relativamente continuos, pero graduales, en materia de producción de técnicas o utilización de energía, Pero ese objetivo es hoy muy ambicioso y, si no se toman decisiones rápidas, podría resultar inalcanzable”. El 21 de septiembre se realizará en la ONU un temario para la Convención de las Partes para el Cambio Climático (COP15), que se llevará a cabo del 7 al 18 de diciembre en Copenague. El objetivo de esta reunión, el evento ambiental del año, es llegar a un acuerdo entre países desarrollados y en vías de desarrollo para cortar las emisiones de dióxido de carbono y con ello frenar el avance del calentamiento global. Más información: World Wildlife Foundation España

México: aplicarán multas de hasta mil dólares por lavar el auto con manguera

agua Foto: tombatossals Modificar los hábitos de consumo es una de las principales medidas a tomar para evitar la crisis hídrica. Buscando generar estos cambios, el gobierno de la Ciudad de México decidió multar a sus habitantes con sumas de hasta mil dólares por lavar el auto con manguera o regar jardines durante el día. La medida comenzará a regir a mediados de septiembre, cuando un grupo de vigilancia recorra en motocicleta las calles del Distrito Federal (DF), tomando fotografías y videos para identificar a aquellos que derrochen agua. Una vez registrado el infractor, el mismo recibirá una notificación y se verá obligado a pagar por su conducta. La Ciudad de México busca implementar esta normativa en un contexto en el que la escasez de agua es un problema preocupante. En la localidad, donde viven cerca de 9 millones de personas, se dejó de recibir 300 millones de litro de agua por día en comparación con el año pasado. Esto produce que al menos la mitad de la población se vea afectada por la disminución del suministro, pudiendo empeorar la situación en épocas de mayor demanda. De esta manera, la nueva medida establece que el riego de jardines sólo podrá hacerse de noche, mientras que los automovilistas deberán lavar sus autos utilizando baldes en lugar de mangueras o hidrolavadoras. Según se informa desde BBC Mundo, el gobierno también tiene planeado invertir alrededor de 60 millones de dólares para la manutención de la red de agua, cambios en la distribución del suministro y participación de empresas privadas en la reparación de fugas y control de tomas clandestinas. En algunos lugares afectados por la sequía, como es el caso de Colonia Romero Rubio en el DF, los vecinos se han visto obligados a disminuir la utilización de este recurso. Guardar agua en baldes, utilizar menos la ducha y comer con platos descartables para no tener que lavar, son algunas de las medidas implementas por quienes tienen en cuenta la necesidad de cuidar de este bien vital que escasea cada vez más. Más Información: El Universal BBC Mundo
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