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La nota eco de la semana: General Electric lanza el Ecomagination Challenge

por Victoria Bembibre, 03.09.2010 Actualidad
Porque nos encanta cuando las empresas se hacen cargo de que pueden y deben hacer una diferencia positiva para el planeta, la nota de esta semana se la dedicamos a General Electric y su Ecomagination Challenge, un desafío de crowdsourcing (creatividad colectiva) para descubrir ideas que mejoren nuestro uso de la energía. El Ecomagination Challenge fue lanzado recientemente y su propósito no es meramente convocar a los consumidores de la marca a fortalecer el 'greenwashing' de GE (o campañas de las compañías para limpiar su imagen ambiental). En este caso, la empresa ha destinado recursos económicos y humanos a gran escala para generar conocimiento auténtico y apoyar el desarrollo de iniciativas energéticas verdes. La propuesta es simple: cualquiera - emprendedores, innovadores, empresarios, estudiantes - pueden compartir sus ideas sobre cómo debería ser la energía del futuro. La idea deberá enmarcarse en uno de los tres desafíos: crear energías renovables y sostenibles eficientes, desarrollar un sistema de conectividad eficaz que aproveche al máximo la energía e idear usos y prácticas energéticas más inteligentes en los hogares y edificios. Con el respaldo de varios inversores GE cuenta con un financiamiento de 200 millones de dólares para el proyecto, destinados en su mayor parte a premiar las mejores ideas. Cada usuario puede enviar cuantas ideas desee hasta el próximo 30 de septiembre. La idea más votada por el público recibirá 50.000 dólares. Por otro lado, cinco ideas seleccionadas por GE recibirán 100.000 dólares en efectivo y además el interés de GE por vincularse con sus autores para desarrollarlas a largo plazo. Ahora mismo pueden visualizarse las ideas enviadas en un mapa global, conocer el proyecto detrás de ellas y votarlas. Ya hay más de 1600 ideas y cerca de 50.000 votos. ¿Te animás a enviar una idea? ¿Cuál sería tu propuesta para usar la energía en forma más eficiente? Fuente: GE Ecomagination Challenge

México: Ciudadanos participan en plan de reforestación

Foto: alianzatex Para los estudiantes del segundo año de la preparatoria agrícola de Chapingo el día comenzó a las 9:30 de la mañana cuando se les dieron las palas y picos para poder iniciar la reforestación. En una acción conjunta entre la Universidad Autónoma Chapingo y el H. Ayuntamiento de Texcoco se inició la reforestación del Molino de Flores Parque Nacional. Algo que es importante destacar, es el hecho de que los estudiantes realizaron todo el proceso para sembrar un árbol: desde quitar la hierba y pintar el área, hasta cavar el pozo en la tierra y proceder a la plantación. Sería muy fácil que los pozos estuvieran ya hechos y que nada más se tuviera que poner la semilla, pero al hacer todo el proceso los estudiantes pueden darse cuenta del esfuerzo que se tiene que hacer y así estar más concientes y comprometidos con el cuidado de esos árboles. Es como cuando uno pinta una pared de su casa, cuidará de que nadie ni nada se encargue de mancharla. El programa de reforestación es un acuerdo con PRONATURA. El objetivo es habilitar y reforestar 20 hectáreas entre el Molino de Flores y el Ejido de San Jerónimo Amanalco, lugares en los que PRONATURA donará los árboles a plantar. Así que los estudiantes asistirán durante tres sábados para colaborar con este proceso de reforestación.

A reforestar el volcán

La Comisión de Derechos Humanos del Distrito Federal (CDHDF), la Procuraduría Ambiental y el Ordenamiento Territorial (PAOT) de la capital, y la Comisión de Recursos Naturales (CORENA) de la Secretaría de Medio Ambiente local lanzaron una convocatoria para lograr una cultura de convivencia y respeto entre las personas y el medio ambiente. A este evento acudieron cientos de habitantes, entre niños, jóvenes y adultos para ser participes en la reforestación de una parte del volcán Guadalupe Tetlamache. El objetivo fue plantar mil árboles de la especie conocida como Chapulixtle. La procuradora ambiental, Diana Ponce Nava, destacó que gozar de un ambiente adecuado, con un aire limpio y que cuente con áreas verdes, es un derecho humano en el que las personas tienen la obligación de colaborar a través del cuidado del medio ambiente y no contaminarlo. Como datos relevantes se dio a conocer que en 2008 se sembraron 600 árboles de Chapulixtle y de Palo Dulce en la Sierra de Santa Catarina, en la delegación Iztapalapa. Mientras tanto, en 2009 se sembraron mil 500 plantas de Chapulixtle y Agave en la Sierra de Guadalupe, ubicada en la delegación Gustavo A. Madero. El pasado 7 de agosto se sembraron dos mil pinos de la especie Montezumac, en el pueblo de San Pablo Oztotepec, en la delegación Milpa Alta. En definitiva, se sembraron muchos árboles. Así que, a través Dirección de Promoción Territorial para el Ejercicio de los Derechos Humanos, la CDHDF da seguimiento a las reforestaciones, con el fin de garantizar la supervivencia de las plantas sembradas. Notas relacionadas: México: Proponen plantar Bambú para contrarrestar el cambio climático Guatemala: Indígenas planean sembrar 5 millones de árboles en un día Perú: plantan 100 millones de árboles gracias a la Campaña Nacional de Forestación

TuVerde te guía: Ahorro de agua en el hogar

Foto de Guia para ahorro de agua de TuVerde. Foto: Justyna Furmanczyk, Stock.xchng. El agua es un bien natural vital para la subsistencia del ser humano y del planeta. Sin embargo, las sociedades han dado por sentada su disponibilidad y el uso indiscriminado, la irresponsabilidad de empresas que contaminan cursos de agua y una población en aumento están poniendo cada vez más presión en el abastecimiento de este recurso. Si bien las industrias tienen el deber de replantear la administración que hacen del agua y los gobiernos tienen un desafío en establecer reglas sobre su extracción y utilización, la sociedad también puede hacer su parte implementando un uso racional y exigiendo que se respeten los cursos de agua. Como siempre, desde algún punto hay que empezar. TuVerde te propone hacerlo desde casa.
Aproximadamente el 70% del planeta está cubierto de agua, pero tan sólo el 3% es dulce. De ese bajo porcentaje, dos tercios está ubicada en glaciares y capas polares, y sólo un tercio se encuentra en la superficie en estado líquido.

Consejos para ahorrar agua

1. Mantené las canillas cerradas. A veces las mejores soluciones son las más simples y suman: en lugar de dejar el agua corriendo cuando realizás ciertas actividades, juntá cierta cantidad en un recipiente y utilizala desde allí. Por ejemplo, cerrá la canilla mientras te cepillás los dientes y enjuagate la boca con un vaso de agua, lavá las verduras y las frutas en un bowl, utilizá un balde en lugar de la manguera para limpiar el piso o el auto, y si lavás ropa a mano, hacelo llenando la pileta. Para darte una idea, una manguera abierta desperdicia 1140 litros de agua por hora (Aysa). 2. Borrá usos innecesarios. Muchas veces se gastan grandes cantidades de agua para actividades innecesarias. Por ejemplo, para descongelar algo que estaba en el freezer o para lavar dos prendas en el lavarropa. Solo es necesario un poco de previsión para planificar para evitar estos usos: sacar la comida del freezer unas horas antes, lavar ropa sólo cuando el lavarropa y el lavaplatos están cargados al máximo. 3. Arreglá averías y goteras. A veces todo el esfuerzo puesto en ahorrar por un lado se va por otro: canillas averiadas que desperdician agua que ni siquiera se utiliza, mochilas de baños con el flotante roto y tanques de reservas que desbordan. Hay una solución simple: arreglarlos. Un flotante roto, por ejemplo, puede derrochar 1200 litros de agua por día (Aysa). Foto de canilla goteando agua 4. Equipate para ahorrar. La tecnología y avances en productos muchas veces ayudan. Por ejemplo, un estudio de la Universidad de Bonn de Alemania (TreeHugger) comprobó que lavar a mano gasta más agua y energía de la que utiliza un lavaplatos lleno. A su vez, hoy existen numerosos dispositivos difusores de agua que al ser colocados en duchas y canillas reducen drásticamente el uso. Adicionalmente, muchos lavarropas tienen programas de ahorro de energía y agua que podés aprovechar. Informate sobre las funciones de tus artefactos y aprovechalas, o actualizate. 5. Reuso, también para el agua. Este concepto tan extendido como una de las bases de la vida verde aplica también al agua. Cuando utilices grandes cantidades o acumules este líquido en algún recipiente, tratá de darle otro uso. Por ejemplo, podés juntar el agua fría que sale antes de la caliente en la ducha, la de la lluvia, la que sale del aire acondicionado, la que usaste para hervir un huevo o la que usás para remojar las verduras, para regar las plantas o para baldear el patio. 6. No contamines. Es cierto que lo que una persona deseche en una rejilla nunca va a ser semejante a lo que desecha una fábrica de autos, pero usar los drenajes como tacho de basura de líquidos tóxicos no es un hecho menor. Evitá desechar materiales líquidos peligrosos por los drenajes y reducí la cantidad de detergentes y químicos que utilizás para lavar.
Hay 1100 millones de personas (18% de la población mundial) que no tienen acceso a agua potable para beber (Unicef, 2005 - Water for life & Water For Life decade).

Grafica WWF Adena Contrapunto Aviso publicitario de la agencia Contrapunto para WWF Adena que intenta promover conciencia sobre contaminación de agua.

Productos para el ahorro de agua

Difusores de agua. Instalar un dispositivo para disminuir el flujo de agua de canillas y duchas es una de las acciones más simples para ahorrar agua. Los difusores (también llamados atomizadores y economizadores de agua) se consiguen en ferreterías y tiendas especializadas (algunos ejemplos se pueden ver en el sitio de la empresa española Cuentagotas). Un ejemplo local es el de la empresa argentina Aquaflex. Ecoflush. Esta mochila de inodoro creada por la empresa brasileña Roca tiene un sistema especial con tres niveles de descargas para ahorrar agua. Sanitarios experimentales. El Centro Experimental de la Vivienda Económica, de la provincia de Córdoba (Argentina), ha desarrollado dos módulos de sanitarios que reutilizan el agua de lavabos y duchas para las descargas de inodoros.
En muchas partes del mundo, entre 30% y 40% del agua dulce disponible se pierde gracias a escapes de líquidos y extracciones ilegales (Unesco, 2006).

Fuentes y links: Naciones Unidas, programa Water for Life Greener Choices Gobierno de México (PDF) Planet Green: Cómo ser más verde - Agua Agua y Saneamientos Argentinos - Aysa TreeHugger 50 Formas de ahorrar agua

PiiB, una plataforma iberoamericana que busca conservar la biodiversidad

Foto: Ministerio de Ambiente de Colombia En el Año Internacional de la Biodiversidad, y en un contexto en el que urge trabajar para conservar la naturaleza que nos rodea, un grupo de científicos y organizaciones latinoamericanas están llevando adelante un proyecto para registrar en Internet las especies que existen en la región. Se trata de la Plataforma Iberoamericana para la Información sobre Biodiversidad (PiiB), una propuesta en la que participan expertos de México, Costa Rica, Colombia, Perú, Chile, Argentina y Uruguay. Lo que se busca es la colaboración y comunicación científica para contribuir en la información sobre biodiversidad y así poder llevar adelante una gestión y desarrollo sostenible en la zona. Teniendo en cuenta la importancia que representa la variedad de especies presentes en América Latina, la iniciativa surge desde la Red Infraestructura Mundial de Información sobre Biodiversidad. Además, la experiencia se apoya en los contactos y los resultados de la Red Iberoamericana para la Conservación e Informatización de Colecciones Biológicas, RECIBIO. Esta última tiene el objetivo de digitalizar y publicar en línea los datos de las colecciones presentes en iberoamerica para luego trabajar en la conservación de los ejemplares. Además, desde la iniciativa se brindan capacitaciones para crear infraestructuras de comunicación relacionadas con el tema. Talleres de uso de plataformas, información de especies y bibliotecas digitales son algunas de las propuestas que ven a la investigación y difusión como el punto principal para comenzar a conservar la vida que se desarrolla en nuestro entorno. En un contexto en el que las especies sufren cada vez más el deterioro de nuestro planeta, cuidar de la biodiversidad se vuelve uno de los principales desafíos de la actualidad. ¡Bienvenidas sean todas las iniciativas que trabajan por ello! Notas relacionadas: 22 de mayo: Día Internacional de la Biodiversidad 2010: Comenzó el Año Internacional de la Biodiversidad Conservación: Fracasaron las metas fijadas para el 2010

Ecuador: Firman convenio para el proyecto Yasuní-ITT

Foto: Yasuní-ITT Como ya te contamos, mediante este proyecto el gobierno ecuatoriano pretende renunciar al aprovechamiento comercial y mantener indefinidamente bajo tierra casi mil millones de barriles de petróleo que se encuentran en el Parque Nacional de Yasuní, en la selva amazónica. Si bien la iniciativa fue anunciada en el 2007 por el presidente Rafael Correa, existieron algunos desacuerdos respecto al financiamiento internacional. Es que la propuesta de las autoridades locales consiste en cuidar al medio ambiente al no explotar las reservas de 846 millones de barriles de petróleo que hay en el campo ITT, para lo que la comunidad internacional debería contribuir financieramente con al menos 3.600 millones de dólares. Pero esta semana se ha dado un paso muy importante en relación con el proyecto: Ecuador, junto al Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), firmó el martes pasado el fideicomiso sobre Yasuní-ITT con el fin de recoger el aporte económico internacional y apoyar la iniciativa del Gobierno de preservar la Amazonía del país. Como explica en el sitio oficial la coordinadora de Patrimonio, María Fernanda Espinosa, con esta propuesta el planeta entero se beneficiará dado que al no explotar esas reservas de crudo la atmósfera dejará de recibir 407 millones de toneladas de carbono que se producirían en caso de explotación. El proyecto recibirá los aportes económicos de otros países (con una importante ayuda de Alemania, Bélgica, Italia y España), organizaciones internacionales, organizaciones no gubernamentales, empresas con responsabilidad social y ambiental, y apoyos individuales de los ciudadanos. Además de los beneficios para el medio ambiente, la iniciativa genera un gran aporte en el respeto a las comunidades de la zona. Los intereses producidos por este fondo de alrededor de siete por ciento, se invertirán en la conservación parque nacional Yasuní y de otras 43 reservas naturales de Ecuador, además de otros proyectos sociales y energéticos. Yasuní es uno de los lugares de mayor biodiversidad del planeta, abarcando 982 mil hectáreas en la cuenca alta del río Napo, en la Amazonía. Esta iniciativa no sólo es beneficiosa para el entorno del lugar, sino que representa un importante aporte para que en otros lugares del mundo se adopten medidas similares, entendiendo de una vez por todas que la mejor forma de desarrollo está dada en el cuidado de la naturaleza. Notas relacionadas: Ecuador se compromete a no explotar recursos petroleros disponibles en el Amazonas Ecuador: Nuevos respaldos al proyecto Yasuní-ITT Ecuador: Renuncia ministro de Relaciones Exteriores por el proyecto Yasuní

Retiran a las Islas Galápagos de la “lista roja” de la UNESCO

Foto: williwieberg Teniendo en cuenta los riesgos vinculados al aumento de población, el turismo y la sobrepesca, en el 2007 la UNESCO había incluido a este archipiélago en la "lista roja" de lugares amenazados. Sin embargo, considerando que el gobierno ecuatoriano logró progresos significativos en la disminución de estos problemas, el Comité de Patrimonio de la Humanidad de la organización internacional -que se encuentra reunido en Brasilia hasta el 3 de agosto- decidió retirar a las islas de la lista de Patrimonio Mundial en Peligro. La resolución de la UNESCO se produce luego de que en mayo de este año un grupo de expertos realizara un informe sobre la situación del archipiélago. Allí, se establecía que se habían dado importantes pasos en relación a la conservación de las islas, cumpliendo un rol fundamental el combate contra especies exógenas. Uno de los beneficios de incluir determinada zona en la Lista del Patrimonio Mundial en Peligro de la UNESCO, tiene que ver con el apoyo internacional brindado para su conservación. Es por ello que desde algunos sectores no se está de acuerdo con la decisión tomada por el organismo internacional. Como se explica desde BBC Mundo, la Unión Internacional por la Conservación de la Naturaleza (IUCN, por sus siglas en inglés) fue una de las organizaciones que criticó esta medida, alegando que si bien hay mejoras concretas todavía queda mucho para hacer en relación al cuidado de las islas. Recordemos que las Galápagos representan un lugar único en el mundo caracterizado por su amplia biodiversidad: allí existen especies únicas de animales y plantas, por lo que trabajar en su cuidado y conservación siempre seguirá siendo una prioridad. Tras haber difundido esta decisión, la reunión del Comité del Patrimonio Mundial, que se inició en Brasilia el 25 de julio, continuará hasta el 3 de agosto. Allí, además de analizar la situación de los sitios ya incluidos en la lista, se examinarán 39 candidaturas provenientes de 33 países para su posible inscripción como Patrimonio Mundial de la UNESCO. Notas relacionadas: La UNESCO designará nuevas reservas de biosfera Nuevos sitios en el Patrimonio Mundial de la Humanidad de UNESCO Ecuador: Construirán aeropuerto ecológico en Islas Galápagos
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