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La nota eco de la semana: inventan la máquina para convertir plástico en petróleo

por Victoria Bembibre, 27.08.2010 Actualidad
A primera vista el título es tanto sorprendente como desalentador: ¿para qué necesitamos más petróleo si es culpable de casi todo lo que contamina? Bueno, en realidad, la idea detrás de esta inesperada máquina es evitar la contaminación proveniente de las toneladas y toneladas de plástico desechadas como basura que se acumulan en torres y rellenos sanitarios (y océanos) en todo el mundo sin que se evite el desperdicio y la contaminación. En caso de intentar deshacernos de este plástico quemándolo, liberamos cantidades de dióxido de carbono a la atmósfera, contribuyendo al calentamiento global. Aquí entra Akinori Ito, CEO de la compañía japonesa Blest y hombre de una gran idea. Su visión es simple: si el plástico es petróleo deberíamos poder reconvertirlo. Así dio vida a la misteriosa máquina que brinda una solución segura, eficiente y ecológica para lidiar con el plástico. Según él, con la máquina no sólo se evita liberar dióxido de carbono, se lo ahorra, y además se genera conciencia sobre el problema de la basura. Con un kilogramo de plástico se consigue casi un litro de petróleo. Lo mejor de todo es que con la eficacia japonesa que conocemos Blest produce las máquinas para uso industrial u hogareño y ya hay 60 usándose en fábricas japonesas y otras siendo enviadas al resto del mundo. Fuente: MotherBoard ¿Qué opinan de la innovadora máquina? ¿Qué otras máquinas podríamos inventar para mejorar nuestra relación con el planeta?

10 claves sobre la administración eficiente de energía en computadoras de oficina

A la hora de reducir el nivel de consumo energético y costos de la empresa, la instalación de softwares destinados a administrar eficientemente la energía utilizada por las computadoras se presenta como un paso fundamental a tener en cuenta. En esta nota te damos algunos consejos y aspectos fundamentales que no pueden ser perdidos de vista al implementar este tipo de sistema. 1. Los famosos protectores de pantalla: Los protectores de pantalla no administran más eficientemente la energía. El hecho de determinar la utilización de protectores de pantalla durante toda la noche en las computadoras, no es equivalente a ahorrar energía. Incluso, puede que hacer esto demande un uso mayor de la misma que dejando simplemente encendido el equipo. 2. Costos de llamar a un experto: Se puede ahorrar dinero mediante una eficiente administración de la energía que demandan las computadoras. La mayoría de las empresas dedicadas a proveer estos softwares de administración de energía predicen ahorros que oscilan entre los $ 20 y los $ 60 anuales por computadora. 3. ¿Gratis? Si, también gratis: La instalación de un sistema de administración de energía puede ser gratuito. Aunque esto suene demasiado bueno para ser verdad, hay una serie de programas de reembolso disponibles - en su mayoría a través de empresas de servicios públicos - que permiten ganar una cantidad fija de dinero por cada PC en la que se encuentre instalado dicho software. 4. Resultados inmediatos: La administración eficiente de energía aplicada a las computadoras comienza a ahorrar dinero al instante. Además de no ser costosa, este tipo de administración también tiene un impacto inmediato. Las compañías pueden instalar la mayoría de estos sistemas en cuestión de horas y la reducción del consumo de energía podrá ser verificada inmediatamente. 5. ¿Qué software elegir? Muchos son los proveedores de este tipo de sistema, pero lo cierto es que las herramientas ofrecidas son todas similares. El sitio Energy Star enumera 18 opciones diferentes en este sentido y se pueden encontrar muchas más dentro del mercado. Para no sentirse abrumado a la hora de tener que elegir qué sistema adoptar, es bueno tener en cuenta que, si bien presentan algunas diferencias, todos cumplen básicamente las mismas funciones. 6. Mantenimiento cero: Otro de los puntos a favor que presenta la implementación de un sistema de administración de energía en las computadoras, es que una vez instalado podemos olvidarnos de él, gracias a que el mantenimiento requerido y la resolución de los problemas que puedan generarse son mínimos. 7. Quejas cero: La administración de energía funciona sin molestar a los usuarios finales. De hecho, los empleados suelen ser lo peor que le puede pasar a los programas de PC de administración de energía. Los departamentos de informática necesitan actualizar, revisar y mantener la flota de computadoras en horarios que no perturben a la productividad de la empresa. Y sucede que los trabajadores que apagan sus computadoras al dejar el trabajo dificultan esta tarea. Para evitar esto, los sistemas de administración de energía aplicados a las PCs se presentan como una herramienta ideal. 8. Paso a paso: Es aconsejable comenzar de a poco. Si bien es relativamente fácil poner en marcha un programa de administración de energía dentro de toda una empresa, lo ideal es iniciar esta tarea con pequeños pasos y hasta con pruebas piloto. Esto reducirá notablemente la emergencia de obstáculos y problemas. 9. Apoyo gerencial: El apoyo ejecutivo será fundamental para una administración exitosa de energía. Los problemas eventuales que puedan suscitarse a la hora de implementar exitosamente este tipo de sistema tienen que ver, generalmente, con cuestiones inherentes a la organización y a las políticas en general de cada empresa. El aliento brindado desde el sector ejecutivo ayudará a fijar de la manera más adecuada posible los presupuestos necesarios para la inversión inicial requerida en la implementación de este tipo de software, así como también estimulará el cambio de conducta necesario entre los empleados de la empresa para garantizar su éxito. 10. Chequear softwares preinstalados: Si bien este tipo de administradores de energía podrían ser instalados por el usuario mismo, siempre presentan una trampa: cada sistema operativo posee herramientas de administración de energía pre-instalados -aunque recientemente están siendo despachados con sus controles activados-. Los departamentos de informática pueden realizar algunas de las mismas funciones que realiza el software de administración de energía utilizando GPOs y las correspondientes instrucciones. Estas son algunas ideas y sugerencias que pueden resultar útiles a la hora de implementar este tipo de sistema de ahorro de energía dentro de la oficina. Ahora, ¡manos a la obra! Vía: GreenBiz. Más sobre ahorro de energía: Cómo es la refacción que reducirá en un 38% el consumo energético del Empire State. Alumbrado público con energía solar y LEDs, made in México.

Nueva York: Generá energía mientras te ejercitás

Foto: themalaysianinsider.com A veces cuando uno piensa en hacer ejercicio se le vienen muchas cosas a la cabeza: que no va a poder, que no va a terminar la rutina, que se cansará fácilmente, y otras tantas cosas más. Pero imaginate que un día, mientras estás en tu casa y hacés ejercicio, podés generar energía para el consumo de los electrodomésticos. Quizás ahora puedas pensar que el costo del servicio de luz se reducirá porque durante la semana pedaleaste cinco horas o más, dependiendo de cada quien. Bueno esto quizás suceda en un futuro no muy lejano, pero por el momento te contamos que existe un gimnasio en Nueva York donde las personas, mientras pedalean intensamente, al mismo tiempo generan electricidad para el local. ¡Qué inteligente el dueño del lugar!... ¿No lo creen? Las bicicletas que se encuentran en el lugar cuentan con un sistema colocado en su zócalo y transfiere la corriente a un transformador que la convierte en una corriente alterna de 110 volts. Así que este negocio se vuelve verde al consumir menos electricidad. Claro, al mismo tiempo que se ahorra dinero. Veinte personas generan 3 kilowatts en una hora, tiempo que dura una clase. Así que con cuatro clases diarias se genera el equivalente necesario para iluminar una casa durante seis meses. Y de seguir con ese ritmo, en un año se puede generar suficiente energía para iluminar 72 casas medianas durante un mes. Quizás esto sea un buen incentivo para que más y más personas comiencen a ejercitarse algún día, cuando existan lugares como este gimnasio en Latinoamérica. Pero no todo es de color rosa, desgraciadamente estos equipos no son nada baratos, cada máquina aeróbica con capacidad de generar energía cuesta 1,300 dólares. Esto también debe de sonar como una advertencia para los gobiernos: la tecnología verde cuesta, y para poder tener el poder adquisitivo los países se tienen que desarrollar primero. ¿O apoco querrán comprar máquinas aeróbicas que generan energía cuando hay demasiada pobreza, gente que no tiene que comer, personas desempleadas, etc.? Los deportistas son entusiastas. “Uno quema calorías y genera electricidad, es fantástico”, dice Richard Kronick. “Es muy divertido, es un desafío útil”, comenta Felicia Rubin. Mientras las personas se ejercitan hay un árbol de vidrio que sirve para medir la energía que se genera mediante una luz que sube o baja dependiendo de la cantidad de kilowatts que se van generando. A la gente le debe de agradar la idea de generar energía mientras se ejercita, pues además de estar ayudándose a sí misma lo hace con el planeta también. Green Revolution, empresa encargada de la distribución de las máquinas, cuenta con clientes en Estados Unidos y Canadá. Incluso cuatro cárceles ya han realizado sus pedidos de estas máquinas. Una forma más de canalizar la energía de los reos. Notas relacionadas: Ventanas ecológicas: Una opción para ahorrar energía y cuidar el medio ambiente Bio Robot Refrigerador, ¿el futuro de las heladeras? Mucho más que un Bonsaï

Proyectan crear la primera granja eólica flotante del mundo

Imagen: educa.madrid.org A pesar de que no se trate de una tarea sencilla, construir una granja eólica en aguas profundas puede producir grandes beneficios: los vientos fuertes de la zona son capaces de generar más energía que la producida por molinos de viento en tierra firme. Buscando aprovechar las ventajas de estas condiciones naturales, el consorcio de universidades y de empresas privadas en Estados Unidos, DeepCwind, pretende crear para el 2014 la primera granja eólica flotante del mundo y obtener así energía del viento a bajo costo. Para ello, deberán trabajar con turbinas que no sean derribadas por el viento o el movimiento del mar. Como se explica desde BBC Mundo, hoy en día existen granjas eólicas en el mar pero éstas están a pocos metros de la costa, por lo que las turbinas se pueden fijar en el suelo. En este caso, la propuesta de DeepCwind es depositar los aerogeneradores en zonas más hondas por lo que deberían mantenerse flotando. El consorcio se encuentra trabajando en la fabricación de tres tipos de turbinas flotantes, dos de los cuales se afirman al suelo con cables y otro que tiene una quilla en su parte inferior con anclas para darle estabilidad. De los tres modelos será seleccionado uno para trasladar al mar ubicado a cuatro kilómetros de la Isla Monhegan, en el norte de EE.UU. Entre los beneficios de estas granjas está el hecho de que no produce contaminación visual en las ciudades, no genera interferencias, tiene una instalación económica y puede producir mucha más energía por la potencialidad de los vientos de la zona. Notas relacionadas: La nota eco de la semana: Obama financia a compañías de energía solar Chile: Proyecto seleccionado por Disney promueve energía eólica en Tierra del Fuego México: El gobierno fijó como meta un 35% de energías limpias para el 2024

La nota eco de la semana: Crímenes petroleros en Nigeria

por Victoria Bembibre, 23.07.2010 Actualidad
"Existe una relación simbiótica entre las dictaduras militares y las compañías multinacionales que engrasan las palmas de los que gobiernan... Son asesinos en tierras extranjeras. Excavan y matan en Nigeria", testimonio de Oronto Douglas, activista de Human Rights. Mientras todos seguimos mirando de reojo la lenta resolución de la catástrofe en el Golfo de México, los casos de irresponsabilidad corporativa y contaminación ambiental se siguen sucediendo en el mundo, hoy en Nigeria con los crímenes petroleros. El río Níger es uno de los más ricos en biodiversidad del mundo, pero también en petróleo. Alrededor de su delta viven 20 millones de personas. Pero a pesar de los exquisitos ecosistemas que tienen lugar allí, los derrames de petróleo son demasiado frecuentes - alrededor de 300 incidentes de derrame al año - y han envenenado sus aguas y destruido vegetación y tierras para la agricultura. En gran medida las filtraciones y derrames de petróleo se deben al mal estado y la falta de mantenimiento de las cañerías que lo transportan a cargo de Shell. El problema no es sólo de contaminación ambiental a pequeña escala: el descuido de esta industria está gradualmente destruyendo las vidas de los pobladores del río. Además de afectar la agricultura y la pesca, muchos sufren enfermedades por el consumo de agua, que además contiene químicos cancerígenos. Y como si fuera poco, a diario desde hace 30 años se queman gases que contribuyen a la polución del aire y crean lluvia ácida. Los resultados: asma, enfermedades sanguíneas, dificultades respiratorias crónicas, decrecimiento de las funciones pulmonares y muerte prematura. La vida de los habitantes del delta del Níger se reduce a pobreza, hambre, enfermedad y muerte. Y el problema no es sólo una cuestión corporativa: por supuesto, donde hay una empresa codiciosa, peligrosa y sin ética hay un gobierno que hace la vista gorda. Las autoridades nigerianas se han mostrado más que dispuestas a ayudar a la instalación de las compañías petroleras occidentales y han reprimido brutalmente a aquellos que se expresaron por los derechos humanos. Tanto el gobierno como subsidiarias de Shell, Chevron, Exxon Mobil, Agip, Total, Texaco y otras se están enriqueciendo a costa de las vidas nigerianas. Aministía Internacional ha tomado cartas en el asunto y ha probado violaciones de derechos humanos en el estándar de vida, el derecho al agua y al alimento, el derecho a trabajar, el derecho a la salud. También se ha denunciado la falta de monitoreo de la polución y su impacto en humanos, la falta de información a las comunidades, y la falta de remedio o compensación para los que sufrieron violación a sus derechos. Aquí los peores enemigos no son exclusivamente la impunidad, la negligencia y la indiferencia, sino también el autoritarismo, la violencia y la represión por parte del gobierno, que carga a sus espaldas con el juicio y muerte de Ken Saro-Wiwa, un conocido ambientalista que es sólo uno de las tantas víctimas de los crímenes petroleros en Nigeria. El caso es tan grave que dos de los testigos que acusaron a Saro-Wiwa confesaron haber recibido sobornos de Shell. Y hasta la compañía nigeriana admitió haberle dado dinero a la milicia nigeriana, según reportó Greenpeace en el 2001. Y lo peor es que estos crímenes están siendo financiados con el dinero de todos los ciudadanos del mundo que a diario eligen a Shell u otras compañías como combustible para sus autos en sus vidas cotidianas. ¿Qué opinás de los crímenes petroleros en Nigeria? ¿Cómo ponerle un freno legal a los abusos corporativos? ¿Qué podemos hacer como ciudadanos? Fuente: Environmental Graffiti

“Marvin el Marciano”: Una catamarán que funciona con energía solar

Imágenes: Malvi Al hacer alusión a su nombre muchos creerán que nos referimos al reconocido y simpático personaje de Warner Bros. A pesar de que hasta hace algunos años su existencia también hubiera parecido de ficción, hoy Marvin es un catamarán autoeficiente que funciona gracias a la energía solar provocada por sus paneles fotovoltaicos. Buscando navegar los mares de manera amigable con el ambiente, este aparato de tan sólo 15 metros fue diseñado por una arquitecta naval europea, Maria Malindretou, con el fin de representar una nueva opción entre la vela -poco utilizada por requerir de una instrucción específica- y la lancha a motor -diseñada hasta el momento de manera tal que requiere del uso de combustibles fósiles-. Además de haber sido creada con las tecnologías más avanzadas, que permiten que sea liviana y silenciosa, los 35 metros cuadrados de paneles fotovoltaicos que son parte de su cubierta abastecen a la nave de la cantidad de energía necesaria para hacerla autoeficiente. Como se explica desde Inhabitat, la propulsión es posible gracias a un motor eléctrico y diesel, que puede ser utilizado o bien completamente eléctrico, sólo diesel o combinando las dos opciones. Todos los detalles que componen a este catamarán han sido seleccionados para conformar una nave amigable con el ambiente. Tal es el caso de la iluminación, dado que además de tener aberturas estratégicamente colocadas para aprovechar la luz natural al máximo, también es conformada por el sistema LED. Con una capacidad para ocho personas, que incluye cocina y una amplia sala de estar, este diseño demuestra que no es necesario renunciar a la comodidad para conformar un medio de transporte marítimo amigable con el ambiente. Notas relacionadas: Perú: Se presentó el primer prototipo de mototaxi solar Global: Prueban un avión solar que puede funcionar de noche Mucho más que un Bonsaï
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